Emmy Noether, une vie dédiée aux mathématiques

NoetherEmmy Noether. Ce nom ne vous dit peut-être rien et pourtant, dixit Albert Einstein, il s’agirait du « génie mathématique créatif le plus considérable depuis que les femmes ont eu accès aux études supérieures. » Un moins grand compliment qu’il n’y paraît puisqu’à l’époque, encore très peu de femmes accèdent aux universités. Mais tout de même.

Emmy naît en 1882 en Allemagne. Fille d’un mathématicien, élève moyenne, elle montre d’abord des facilités en langues. Du coup, en 1900, on lui propose d’enseigner le français et l’anglais dans une école pour jeunes filles. Un poste qu’elle refuse. Elle s’inscrit à l’université d’Erlangen, mixte depuis deux ans. Elle est ainsi l’une des deux seules étudiantes (sur 986 élèves) de l’établissement et doit demander l’autorisation à chaque professeur pour assister aux cours. C’est durant cette période qu’elle commence à s’intéresser aux mathématiques. Après sa thèse, elle donne quelques cours – à titre bénévole – pendant sept ans puis découvre l’algèbre abstraite qu’elle va révolutionner.

En 1915, des mathématiciens de l’université de Göttingen tentent de la recruter mais font face à l’opposition violente des philosophes de la faculté qui refusent l’idée qu’une femme puisse devenir professeur. Pendant un an, elle travaillera sous pseudo, sans rémunération et démontrera quand même le théorème dit « de Noerther » qui exprime l’équivalence entre les lois de conservation et l’invariance des lois physiques. Elle deviendra professeur trois ans plus tard sans toutefois toucher de salaire, pendant encore un an. Elle ne quittera ce poste qu’en 1933 avec l’arrivée au pouvoir d’Hitler et son exil aux Etats-Unis où elle mourra en 1935. Sa vie est une leçon de persévérance et de créativité.

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